Mitologia nordica



Per mitologia nordica intendiamo l'insieme del corpus mitologico riferibile alla cultura antico nordica, che fiorí nel periodo che va dall'inizio del VII secolo dell'era cristiana alla metà dell'XI secolo. Non è facile tracciare in poche righe una storia della cultura germanica, ma possiamo senz'altro stabilire che la lingua e la cultura antico nordica (da cui discendono, attraverso le loro fasi tardomedioevali, le moderne lingue islandese, feringio, danese, svedese e neonorvegese) rappresentano una fase ulteriore del cosiddetto Protonordico, ramo germanico settentrionale: uno dei tre rami della cultura germanica, accanto a quello occidentale e a quello (oggi spentosi) orientale.
La cultura germanica è figlia della cultura indogermanica (o indoeuropea), quindi sorella della cultura di innumerevoli altri popoli, tra cui greci, romani e celti. Ecco quindi che nella mitologia antico nordica possiamo senz'altro riscontrare uno strato antico di matrice protogermanica, che accosta le basi di questa concezione religiosa a quelle di altre mitologie indoeuropee.
Tuttavia, trattandosi di eventi culturali a noi molto piú vicini nel tempo, essi hanno risentito di elaborazioni successive ed importanti, determinate dal contatto con altri popoli e altre culture; tutt'altro che trascurabile è il contatto con la religione cristiana, che nel corso del medioevo si diffondeva per l'Europa, pur incontrando, proprio a nord, una fiera resistenza.
In questa sezione cureremo l'esposizione, e in una certa misura l'interpretazione, di alcuni miti particolarmente significativi della religione politeista del popolo antico nordico.





ELENCO DEI MITI



Nota sulle fonti:
I miti vengono trasmessi soprattutto per via orale. Oltre alle fonti orali, a cui sono stato esposto fin dall'infanzia, mi sono servito, per la puntualizzazione di alcuni particolari, dei seguenti testi:
Gianna Chiesa Isnardi, I miti nordici, Longanesi 1991.
Claude Lecouteux, Dizionario di mitologia germanica, Argo 2007.
Ulteriori indicazioni sono eventualmente fornite in calce alle singole pagine.

3 ottobre 2011